Kortisol: vad det är, vad det används till och hur det påverkar kroppen.

 Kortisol: vad det är, vad det används till och hur det påverkar kroppen.

Lena Fisher

Du kanske har hört talas om hormonet kortisol Han är känd som substansen i stress eftersom den ökar när du är ¨på gränsen¨. På så sätt kan den orsaka skador på kroppen om nivåerna inte håller måttet. Läs nedan om vad det är, dess funktioner, behandlingar och mycket mer.

Vad är det?

Hormonet produceras av binjurarna, som ligger precis ovanför njurarna. Kortisol är ansvarigt för ett antal reaktioner på stressiga episoder, men det är också viktigt för att upprätthålla ämnesomsättning och immunsystemets funktion under kontroll.

I normala mängder är detta hormon ingen skurk. Tvärtom: det gör mycket mer än att utlösa en kamp- eller flyktreaktion. Det är ansvarigt för att utföra många vitala processer i kroppen varje dag, och vi skulle inte vara vid liv utan det.

Nyckeln till ett bra liv är att hålla detta hormon under kontroll: det bör vara högt på morgonen och sjunka på kvällen. kortisol förblir högt för länge, vilket orsakar hälsoproblem.

Vad används den till? Se dess funktioner

Mer vän än fiende

Det stimulerar levern att omvandla fett till glukos, vilket ger energi. Under dagen gör hormonet flera saker: det hjälper till att reglera blodtrycket, hjälper till att bilda nya minnen och spelar en roll i matsmältningen genom att kontrollera hur kroppen använder proteiner, fetter och andra ämnen. kolhydrater utvinns från maten du äter.

Det samarbetar också med ditt immunförsvar för att förhindra att inflammatoriska ämnen frigörs för mycket. Hjärnan håller ett öga på hur mycket av hormonet som hela tiden cirkulerar i blodet. När kroppens behov av kortisol varierar skickar hjärnan signaler till binjurarna för att bromsa produktionen eller öka den.

Kortisol: stressreaktionen

När kroppen uppfattar vissa typer av hot, som infektioner, blodtrycks- och blodsockersänkningar, får binjurarna en stimulans att öka sin produktion. De frisätter både kortisol och adrenalin, vilket ökar hjärtfrekvensen och blodtrycket, spänner muskler Allt detta är alltså för att hjälpa dig att reagera på situationen.

I de flesta fall utlöser stress en energikick, med hjälp av den berömda adrenalinkicken, som följs av glukosbildning i levern. Som ett resultat av detta prioriterar cellerna omedelbar energiförbrukning, vilket gör att vi till exempel kan rusa ut i en situation där liv eller död står på spel.

Läs också: Kan överskott av kortisol göra dig fet?

Vikten av balans

Vår fysiologiska reaktion på stress var mycket användbar för våra förhistoriska förfäder, men i dag är det ofta en överreaktion på mindre dödliga hot, som till exempel rusningstrafik eller ett mer komplicerat arbetsmöte. Men en ökad kortisolhalt hjälper dig att lära dig av stressiga prövningar, vilket gör att du kan hantera dem bättre i framtiden.

Vi vill dock att kortisolet ska stiga lite under stress och sedan sjunka igen, eftersom detta hjälper till att koda information i hjärnan. hormon hjälper dig att registrera och komma ihåg aspekter av stressiga händelser. På så sätt kan du anpassa din reaktion om du råkar ut för samma situation igen.

När hotet har försvunnit bör kortisol återgå till sin normala nivå. Men om du ständigt ställs inför problem, till exempel om du tar hand om en sjuk familjemedlem, förlorar nära och kära eller har ekonomiska problem, kan din hjärna tolka det som en stressig situation, vilket leder till en oreglerad hormonutsöndring.

När denna situation uppstår kan du få ångest, och olika fysiska symptom uppstår på grund av ökningen. Problemet uppstår eftersom kroppen prioriterar sin stressreaktion, och allt som inte är viktigt för den omedelbara överlevnaden får stå tillbaka - inklusive sömn.

Symtom på kronisk stress

När du upplever allvarliga psykologiska förändringar, som ångest eller depression, kan det hända att dina kortisolnivåer inte sjunker på natten som de borde. Överskott av kortisol kan också förändra ditt svar på infektioner, eftersom immuncellerna har en nedsatt funktion i en sådan situation.

Det är också en annan olycklig konsekvens av kronisk stress: viktökning. Det är en komplicerad koppling (som involverar ämnesomsättning, brist på motion, ökat matintag och andra faktorer), men kortisol är delvis att skylla, det stimulerar trots allt aptiten. När kortisolet är högt stiger också insulinnivåerna och det kan vara en av orsakerna till att du blir sugen på söta och feta livsmedel. När det finns ett uppenbart psykologiskt problem, ökadkortisol är bara en konsekvens.

Det finns dock sjukdomar i binjurarna och hypofysen (hjärnkörteln som stimulerar binjurarnas funktion), t.ex. tumörer, som kan leda till följande Cushings syndrom En annan orsak till Cushings syndrom är kontinuerlig användning av mediciner som innehåller kortikoider, som kan vara i form av tabletter (t.ex. prednison), injektioner (t.ex. betametason) eller salvor som innehåller kortikoider och som appliceras i flera dagar på en stor del av huden.

Se även: Ockult återflöde: se vilka symtom ditt barn kan ha

De viktigaste symptomen på Cushings syndrom är:

  • Viktökning med fettansamling på bålen, ansiktet (som blir rundat) och halsen;
  • Gallring av armar och ben med minskad muskelmassa;
  • Muskelsvaghet;
  • Tunn, ömtålig hud med rödaktiga strimmor, vanligast på buken;
  • Svaghet;
  • Lätt att tröttna;
  • Nervositet;
  • Sömnlöshet;
  • Känslomässig labilitet;
  • Dysreglering av menstruationscykler;
  • Minskad libido;
  • Benägenhet till osteoporos;
  • Ökat blodtryck, glukos- och kolesterolnivåer;
  • Minskad tillväxt hos barn;
  • Slutligen minnesförlust, ångest och depression.

En undersökning som utfördes i Harvard Medical School och som publicerades 2018 visade att personer med hög kortisolhalt hade sämre prestanda minnestester De hade också större skador på delar av hjärna som ansvarar för att flytta information - och en mindre lillhjärna, det område som styr tankar, känslor, tal och muskelfunktioner.

Symtom på lågt kortisolvärde

Precis som kortisol kan ligga på en högre nivå kan det också ligga under idealvärdet. Detta inträffar till exempel vid svåra huvudtrauman, om hypofysen skadas. En annan situation är när man under lång tid använder och plötsligt avbryter mediciner som innehåller kortikoider, vilket leder till att binjurarna ligger i vila.

Andra orsaker är sjukdomar i binjurarna, t.ex. inflammation, tuberkulos och blödningar. Om binjurarna själva är drabbade uppstår Addisons sjukdom, som är ett sällsynt endokrinologiskt tillstånd.

I allmänhet är de vanligaste symptomen på kortisolbrist: kronisk trötthet, med progressiv försämring, muskelsvaghet, aptitlöshet, viktnedgång, illamående och kräkningar, diarré, lägre blodtrycksnivåer, som förvärras när man står upp, mörkare hudområden, t.ex. i handflatorna (vid Addisons sjukdom), irritabilitet, depression och en önskan att äta salt och salt mat;och sänkning av glukosnivåerna.

Kortisoltest

Referensvärdena för kortisolnivåerna i blodet är:

  • Morgon: 5 till 22 µg/dL;
  • I slutet av dagen: mindre än 10 µg/dL.

Kortisolvärdet i blodet förändras mycket snabbt. Du kan till exempel ha höga nivåer om du har haft en smärtsam venpunktion i laboratoriet, om du fastat länge eller om du var stressad på väg till blodprovtagningen. Därför är det lämpligt att testa hormonet när du har klassiska symtom som tyder på brist eller överskott av kortisol.

Om man misstänker Cushings syndrom med klassiska symtom är det nödvändigt att begära ett kortisoltest i blod, saliv och 24-timmarsurin. På så sätt kan man ta reda på om kortisolförhöjningen bibehålls under hela dagen och natten.

Om det finns misstanke om Addisons sjukdom Om resultaten av hormonproverna är förändrade är det önskvärt att konsultera en endokrinolog för att identifiera orsaken och påbörja behandlingen.

Läs också: Ångest: vad det är, symptom och hur man kontrollerar det

Kontroll av kronisk stress

Det är viktigt att prioritera din psykiska och fysiska hälsa och på så sätt direkt behandla orsaken till ökningen av kortisol och andra stressrelaterade hormoner.

Behandling av höga kortisolnivåer

Vid hormonförhöjning på grund av en sjukdom i binjurarna eller hypofysen (Cushings syndrom) sker behandlingen genom att man hittar tumören eller den överfunktionella körteln, som sedan avlägsnas kirurgiskt.

Om symtomen är kopplade till kortikosteroidanvändning bör medicineringen minskas långsamt, under medicinsk övervakning, eftersom binjuren kan vara i vila och plötslig brist på medicinering kan leda till symtom på låga kortisolnivåer.

Behandling av lågt kortisolvärde

Denna behandling kräver kontinuerlig ersättning av kortikoider, eftersom kroppen inte längre producerar de doser som skulle komma direkt från binjurarna. Behandlingen utförs med läkemedel som ordineras av en endokrinolog.

De specialiteter som deltar i behandlingen

Endokrinolog Om man misstänker en kortisolförändring är det endokrinologen som ska utreda orsaken och ange den bästa behandlingen. Om det är nödvändigt att hänvisa till en annan specialitet samarbetar endokrinologen med den andra specialisten.

Psykolog Eftersom en av möjligheterna är att ökningen är en följd av psykologiska störningar är det viktigt att tala med en psykolog för att behandla situationen och försöka minska kortisolhöjningen.

Se även: Kroppssammansättning: Vad det är och bästa sättet att mäta den

Psykiater I mer komplicerade fall kan specialisten rekommendera medicinering mot ångest, ätstörningar, depression och andra psykiska störningar. Behandlingen av dessa tillstånd minskar alltså också hormonnivåerna.

Förebyggande: hur man håller kortisol på rätt nivå

Om du går igenom perioder av stress är det de små sakerna du kan göra varje dag som gör skillnad i dina hormonnivåer. Så vad sägs om att prioritera aktiviteter för att fylla på med energi, som till exempel meditation De hjälper inte bara till med den tillfälliga känslan av förbättring, utan fungerar också som en skyddande sköld mot framtida stress.

Men om du känner dig överväldigad kanske du tillfälligt vill byta från högintensiv träning till mildare träning, till exempel promenader eller simning. Högintensiv träning kan öka kortisolet, och även om det är normalt är det inte alltid rekommenderat om du behöver lugna ner dig.

För en snabb lindring kan du försöka ta kontakt med naturen. Studier har visat att det räcker med att tillbringa 20 minuter i närheten av växter för att minska hormonerna. En promenad i en park eller till och med att sitta i trädgården borde göra skillnad. Slutligen ska du aldrig underskatta skrattets kraft: ta bort en dålig dag genom att titta på en komedifilm eller ha kul med vänner.

Anpassa din sömn

Kortisol stiger strax innan du vaknar och har sina lägsta nivåer mellan 23.00 och midnatt, men detta gäller för dem som har regelbundna lägg- och uppvakningstider. Så för att återupprätta denna rytm, försök att hålla dig till ditt schema och den sömnkvalitet .

Läs också: 8 livsmedel som hjälper till att bekämpa ångest

Vanliga frågor om kortisol

Kan överskott av kortisol göra dig fet?

Sambandet mellan stress och viktökning omfattar ämnesomsättning, brist på motion, matvanor och andra faktorer, men kortisol har en del av skulden eftersom det stimulerar aptiten.

Vid stress ökar ångestnivån, vilket gör att även matbegäret blir en utlösande faktor. Vi har trots allt gener som vid känslomässig oro producerar proteiner i hjärnan som gör att vi känner ett behov av att äta framför allt söta och feta livsmedel.

Därför tenderar många människor när de är oroliga att tvångsmässig överätning Det är en ond cirkel där kroppen inte förstår att den måste sluta: ju mer stress, desto mer kortisol, dvs. desto större är lusten att äta.

Är högt kortisol under graviditeten farligt?

Kortisolnivåerna tenderar naturligtvis att ligga över genomsnittet i slutet av graviditeten. Detta beror på att moderkakan stimulerar hormonet i den gravida kvinnans binjurar och höjer nivåerna av ämnet i blodomloppet. Man tror att denna reaktion är viktig för att minska moderns avvisande av skillnaderna mellan henne och fostret.

Slutligen är den goda nyheten att till skillnad från vad som är fallet utanför graviditeten, drabbas gravida kvinnor inte av någon förändring av sin eller sina barns hälsa. Ökningen är naturlig, så det finns inga risker.

Cushings syndrom kan dock förekomma under graviditeten. Vid symtom, särskilt diabetes som uppkommer under graviditeten, ökat blodtryck, överdriven viktökning, tunn, skör hud och oförklarliga blåmärken, bör orsakerna till ökat kortisol undersökas och behandlas.

Referenser:

  • Brasilianska sällskapet för endokrinologi och metabologi . //www.endocrino.org.br/10-coisas-que-voce-precisa-saber-sobre-adrenal-2/
  • Klinisk endokrinologi - Lucio Villar. 7:e upplagan, 2021, del 4: binjuresjukdomar.
  • Endokrinsällskapet //www.endocrine.org/patient-engagement/endocrine-library/hormones-and-endocrine-function/adrenal-hormones

Lena Fisher

Lena Fisher är en friskvårdsentusiast, certifierad nutritionist och författare till den populära bloggen om hälsa och välmående. Med över ett decenniums erfarenhet inom området kost- och hälsocoaching har Lena ägnat sin karriär åt att hjälpa människor att uppnå sin optimala hälsa och leva sitt bästa möjliga liv. Hennes passion för välbefinnande har lett henne att utforska olika metoder för att uppnå övergripande hälsa, inklusive kost, träning och mindfulness. Lenas blogg är en kulmen på hennes år av forskning, erfarenhet och personliga resa mot att hitta balans och välmående. Hennes uppdrag är att inspirera och stärka andra att göra positiva förändringar i sina liv och anamma en hälsosam livsstil. När hon inte skriver eller coachar kunder kan du hitta Lena som utövar yoga, vandrar i stigarna eller experimenterar med nya hälsosamma recept i köket.